Что такое Alexa? Что такое Amazon Echo, и стоит ли его приобретать?

Динамик Amazon Echo , управляемый Alexa  , теперь во втором поколении и с несколькими доступными производными версиями продолжает расширять свои возможности в области музыки, умного дома и цифрового помощника. Прежде всего Amazon Echo — это беспроводной динамик, но он способен на гораздо большее. Используя только голос, вы можете воспроизводить музыку, искать информацию в интернете, создавать списки дел и покупок, осуществлять покупки через интернет, получать мгновенные отчеты о погоде и также иметь доступ к голосовому управлению умным домом — и все это, пока ваш смартфон находится в кармане.

Что такое Alexa? Что такое Amazon Echo

Alexa (названный в честь древней Александрийской библиотеки) является системой голосового управления Amazon. Она позволяет вам высказывать свои пожелания умному динамику Amazon Echo и видеть, как они выполняются — по крайней мере, простые, например, команда уменьшение света или воспроизведение музыкальных треков. В этом руководстве вы узнаете, как все это работает, на что способно Amazon Alexa  (и где еще она не доработана), о проблемах с конфиденциальностью, которые могут у вас возникнуть, и о том, как правильно выбрать Amazon Echo для вашего дома.

Что отличает Alexa и голосовые колонки Amazon Echo  от голосовых помощников первого поколения, так это их высокая степень оперативности. Там нет кнопки активации, чтобы нажать какую-либо  кнопку. Просто скажите триггерное (приводящее в действия) слово («Алекса», «Эхо», «Амазонка» или «Компьютер»), а затем назовите действия, которое необходимо выполнить, и обычно это будет сделано, если вы все настроите правильно и используете правильную команду. Как только вы привыкнете к причудам использование, Alexa покажется вам намного более естественной и отзывчивой, чем общение с телефонным голосовым помощником, таким как Siri от Apple. В результате вы, скорее всего, будете реже пользоваться телефоном, находясь дома.

Кто должен приобрести Alexa Echo ?

Alexa Echo сами по себе является достойным динамиком, но если  воспроизведение музыки — это все, что вам нужно, вы можете добиться лучшего звучания с другими динамиками, такими как Sonos One. Настоящая причина покупки Amazon Alexa Echo  заключается в том, что вам нужна платформа голосового управления Alexa, которая значительно упрощает взаимодействие с вашим динамиком и другими устройствами умного дома ( свет, дверной замок и т.д. ) Голосовое управление освобождает вас от постоянной привязки к вашему смартфону. Если вы думали, что выключение света нажатием кнопки на смартфоне было чем-то крутым, то позволить Amazon Alexa контролировать некоторые вещи будет еще более приятным.

Amazon Echo 2

Amazon Alexa особенно полезен для пользователей умного дома, потому что он позволяет вам управлять вашими Alexa -совместимыми устройствами без необходимости извлекать телефон и запускать приложение. (У Alexa есть приложение, но оно в основном для установки и настройки, или для добавления новых способностей, или для просмотра списков дел и покупок.) В большинстве случаев Amazon Echo и Amazon Dot позволяют получить доступ к полезным функциям Alexa без необходимости  взаимодействовать с экраном (Echo Show и Spot включают встроенные экраны) вообще.

Ни к чему не касаясь, вы можете войти в тихую комнату и попросить включить музыку, или войти в темную комнату и попросить включить свет.

Помимо просьбы о музыке, вы можете использовать Amazon Alexa для поиска в Википедии («Alexa, кем был Гай Фокс?»), Быстрого преобразования («Alexa, сколько пинт в галлоне?»), Помощи с домашней работой по математике («Alexa, сколько будет 9 раз 48? ») или создания списка дел (« Alexa, добавьте «назначить встречу» в мой список дел »). Растущий список встроенных возможностей и сторонних навыков означает, что ваше устройство Alexa продолжает совершенствоваться, чем дольше вы им владеете.Если у вас уже есть несколько Alexa-совместимых устройств или один из трех основных центров умного дома (SmartThings, Wink или Insteon), добавление Amazon Echo колонки  может сделать доступ к этим устройствам более интересным и удобным.

Ни к чему не касаясь, вы можете войти в тихую комнату и попросить музыку, или войти в темную комнату и попросить  включить свет.Однако динамик Amazon Echo не является комплексной системой умного дома. Он не заменит концентратор умного дома для сложных запрограммированных средств автоматизации и не всегда будет наиболее практичным средством взаимодействия с другими вашими устройствами. Скорее, думайте о нем как о дополнительном интерфейсе для вашего умного дома, обеспечивающий функциональность, которую не может предоставить приложение на вашем телефоне. В результате вы, вероятно, будете полагаться на него все больше и больше. Новая функция Echo Plus с поддержкой Zigbee и новая функция Alexa «стандартные программы» приближают базу к домашней автоматизации на уровне хабов, но ее пока нет.

Как работает Amazon Alexa?

Amazon создала систему обработки на естественном языке, которая является одной из самых простых для взаимодействия с нами. Если вы задаете вопрос или произносите команду, вам обычно не нужно спрашивать дважды. Частично успех Amazon Alexa зависит от нескольких очень чувствительных микрофонов, встроенных во все устройства  Amazon Echo.  Alexa всегда слушает и быстро реагирует.

Alexa Amazon Echo 2
Чтобы использовать Dot с системой домашнего кинотеатра, подключите ее через 3,5-миллиметровый кабель к аудио-видео ресиверу. Фото: Грант Клаузер

Как отмечалось ранее, устройства Amazon Echo транслируют ваш голос в облако только тогда, когда вы просите Alexa сделать что-то (ваши запросы также отображаются в приложении, и вы можете удалить их, если не хотите оставлять запись). По умолчанию используется слово «Alexa», но вы можете изменить его на «Echo», «Amazon» или «Computer».

Как только вы произносите волшебное слово, микрофон обрабатывает все, что вы скажете дальше, и передает его на облачные компьютеры Amazon для быстрого анализа. Если это вопрос, на который он может ответить, например: «Алекса, какая сегодня погода в Чикаго?», То от оратора ответит женский, слегка компьютерный голос. Если вам нужна музыка, Alexa найдет в каталоге Amazon Music или Amazon Prime Music исполнителя или жанр, который вы запросили. (Для доступа к Prime Music требуется учетная запись Amazon Prime.) Она также может воспроизводить интернет-радиостанции TuneIn, музыку из Pandora (бесплатные или учетные записи абонентов), Spotify (только учетные записи абонентов), Apple Music и iHeartRadio (требуется подписка). Если это просьба о шутке, будьте готовы стонать. Если это запрос на выключение света или регулировку термостата, ваш свет выключится, и ваша температура будет регулироваться, но только если вы правильно спросили и правильно интегрировали эту способность в систему.

Это те таланты умного дома, которые вдохновляют многих людей на приобретение динамиков Amazon Echo. Одной из ключевых характеристик интеллектуального устройства является то, что они должны облегчать повседневные задачи. Конечно, выключить свет или настроить термостат с помощью приложения на вашем iPhone здорово, но приложения просто перемещает переключатель со стены на телефон. Выполнить ту же задачу, произнеся вашу команду, пока ваш телефон бездействует в вашем кармане, еще проще. Динамики Амаzon Echo и   Amazon Alexa предназначены для пользователей умного дома, которые думают, что даже запуск приложения слишком утомителен.

Линейка Амаzon Echo имеет растущий список продуктов, с которыми она может напрямую интегрироваться, и в этот список входят самые популярные устройства для умного дома, о которых мы расскажем в отдельном руководстве. Echo Plus со встроенным Zigbee добавляет в этот список еще около сотни совместимых с Zigbee устройств. Список устройств, с которыми может работать Alexa, также дополняется тем, что Amazon называет «навыками», а также сторонними интеграционными приложениями, такими как IFTTT, Yonomi и Muzzley. (Подробнее об этом в разделе IFTTT.) Amazon активно приветствует новых партнеров по интеграции, и его API доступен для любой компании, которые решили присоединится.

Голосовые покупки доступны только для членов Prime, и таким образом можно приобрести только продукты, соответствующие критериям Prime.

Самая простая интеграция с устройствами, с которыми Alexa может работать напрямую, которые можно найти в разделе умного дома в меню приложения. Партнерские системы включают в себя светильники Philips Hue, систему освещения Lutron Caséta, выключатели Belkin Wemo, термостаты Nest (модели второго и третьего поколений), термостаты Ecobee, термостат Sensi, выходной выключатель TP-Link Kasa и интеллектуальные лампы LIFX, а также Insteon, Wink и SmartThings. Интеграция одного из концентраторов, по сути, позволяет вашему Echo контролировать большинство вещей, подключенных к этим концентраторам, и, таким образом, значительно расширяет список вещей, которыми он может управлять.

Первоначально вы были ограничены одним действием для голосовой командой, но теперь вы можете активировать цепочки действий для одной команды, используя группировку или подпрограммы. Например, вы можете сгруппировать интеллектуальные источники света по комнате или области, а затем отключить эту область с помощью одной команды («Выключить кухню»). Подпрограммы — это задания с произвольным названием, которые вы можете запрограммировать, и они могут сочетать интеллектуальные устройства (например, световые приборы) с другими задачами, такими как воспроизведение утренних брифингов новостей. Например, вы могли бы создать процедуру, называемую «доброе утро», которая бы при срабатывании включала освещение вашей спальни и кухни и воспроизводила новости в ванной комнате. Также можно запланировать автоматическую активацию программы в определенное время, чтобы ваша утренняя повседневная программа могла включать свет каждый день в 6 часов утра без необходимости делать что-либо еще. К сожалению, музыкальные треки или плейлисты в настоящее время не поддерживаются подпрограммами.

Вы также можете использовать всю семью колонок Amazon Echo в качестве домашней системы внутренней связи. Если у вас дома несколько Амаzon Echo, вы можете инициировать чаты в стиле рации между ними с помощью голосовой команды. Сначала вам нужно будет это настроить, указав имена каждого из ваших устройств и включив функцию «вставки». Вы также можете попросить колонки Амаzon  Echo совершать бесплатные телефонные звонки на любой телефон, просто сказав «Alexa, позвоните xxx-xxx-xxxx». Если у вас есть одна из моделей Амаzon  Echo с поддержкой видео (Show или Spot), вы можете сделать Видео звонки без дополнительной оплаты.

Если вы являетесь владельцем устройства Android, с 2018 года вы также можете использовать Alexa для текста (если это не групповой текст). Мы еще не тестировали эту функцию, но мы обновим это руководство, когда сделаем это.

Еще одна умная функция колонки Амаzon Echo и Амаzon Alexa, которая близка сердцу Amazon, — это голосовые покупки. Голосовые покупки доступны только для членов Prime, и таким образом можно приобрести только продукты, соответствующие критериям Prime. Кроме того, есть некоторые ограничения. Например, вы не можете заказать одежду, обувь, часы или украшения голосом. Чтобы что-то купить, вы просите Алекса заказать ваш товар. Он будет искать его, сообщать вам цену и запрашивать подтверждение с помощью четырехзначного кода безопасности (который вы уже настроили в приложении), который запрещает детям и незнакомым людям совершать несанкционированные покупки. Покупка оплачивается по умолчанию. Часто Amazon предлагает специальные предложения исключительно для голосовых покупателей. Вы можете узнать о них, спросив «Алекса, каковы сегодня сделки?»

Что умеет делать Amazon Alexa  ?

В мире Echo-Alexa умения похожи на приложение. Это небольшая программа, которую вы можете добавить в свое Echo, чтобы активировать новое приложение. На момент написания этой статьи в меню   Alexa  было более 25 000 приложений, и их количество пополнялось каждую неделю. В начале апреля Amazon выпустила   Путеводитель Alexa  для широкой аудитории, что позволяет любому человеку с базовыми навыками программирования создавать новые приложения и добавлять их в Alexa. Как только вы добавите новое приложения в свой аккаунт Alexa, она будет работать со всеми устройствами Alexa в вашем доме. Вам не нужно добавлять новое приложение к каждому устройству отдельно.

Как и приложения для телефонов, есть много одноразовых  приложений, но есть и много полезных. Первое, что каждый любитель умного дома захочет добавить, — это приложение IFTTT. IFTTT (If This Then That)(Если это, тогда то ) — это веб-сайт и приложение, которое позволяет связывать различные устройства и сервисы в облаке для создания автоматического процесса.   Приложение называет их рецептами .Рецепты включают в себя электронную почту,  календарь, телефонные звонки и Evernote. Суть рецепта состоит в том, что триггер из одного сервиса приводит к действию в другом сервисе. Вы можете создать собственную рецепт или воспользоваться уже существующими рецептоми IFTTT, который создали другие пользователи

Некоторые  приложения позволяют вам покупать вещи или услуги за пределами Amazon. Например, у Uber и Lyft есть услуга заказа поездок, приложения  Domino’s Pizza для заказа большой пиццы с добавлением папперони, приложения заказа цветов от 1-800-ЦВЕТОВ и многое другое.

Пользователи могут найти  приложения для различных хобби и интересов. Существует приложения для серфенгистов, приложения для  работы по дому,  рецептов, приложения что  составляет отчет о трафике на дороге, а также множество приложений для отдельных устройств умного дома, таких как камера дверного звонка SkyBell и система безопасности умного дома Scout.

Среди менее практичных, но, возможно, забавных  приложений можно назвать DrinkBoy (для поиска рецептов напитков), Cricket Facts (сведения о, ну, конечно же, о крикете), Daily Affirmation (чтобы вы почувствовали себя лучше в великой жизненной борьбе), и как минимум две услуги, чтобы предоставлять анекдоты «твоя мама». Количество приложений, которые вы можете добавить в свою учетную запись, не ограничено, но их сортировка  и запоминание голосовых команд для их выполнения могут быть затруднены, если у вас их слишком много.

Ограничения Amazon Alexa

Amazon Alexa может делать много вещей, но иногда на практике все может работать не совсем так, как вы ожидаете. Например, вы можете создать список покупок, предложив Алексе добавить фейерверки или пиво в свой список, но вы должны добавить каждый элемент отдельно. То есть вместо того, чтобы сказать «Алекса, добавить фейерверки и пиво в мой список покупок», вы должны сказать «Алекса, добавь фейерверки в мой список покупок. Алекса, добавь пиво в мой список покупок ». Процесс может раздражать, если вы создаете большой список покупок, особенно других людей в комнате. Кроме того, хотя  Amazon Alexa прекрасно создает списки покупок в своем приложении (к которому вы можете обращаться, находясь в продуктовом магазине), вам нужно использовать рецепт IFTTT, чтобы создать версию списка для обмена или печати.

И хотя одно из любимых применений колонок Amazon  Echo — задавать случайные вопросы, Alexa — это не Google. Система знает многое, но то, на что она не может ответить, перевешивает то, чего она не знает. Если вы используете интеллектуальный динамик в основном для ответов на фактические вопросы, мы рекомендуем использовать Google Home.

Владельцы нескольких устройств Amazon Alexa, такие как я, столкнулись с проблемами из-за ограниченного числа пробуждающих слов. Опять же, вы можете изменить слово «Echo Wake», но вы можете использовать только «Alexa», «Amazon», «Echo» или «Computer». Микрофоны дальнего поля на оригинальных «Echo» и «Dot» настолько чувствительны, что если бы я обратился к Dot со своего подвального помещения и попросил бы открыть подвальную дверь, Amazon Echo на кухне, скорее всего, ответит. Владельцы могут изменить слово «пробуждение» для каждого устройства Alexa, но так можно запутаться, вспоминая, на какое из них отвечает «Alexa», а какое — «Echo». Amazon несколько решила эту проблему с помощью своей новой технологии Echo Spatial Perception, которая активирует голосовые команды от одного устройства  Amazon Echo — ближайшего к вам — независимо от того, сколько устройств находится в комнате.

Вы можете изменить слово «Echo’s Wake», но вы можете использовать только «Alexa», «Amazon», «Echo» или «Computer».

Помимо путаницы в словах, иногда Amazon Alexa не может услышать ваш запрос из-за фонового шума или из-за слишком громкого воспроизведения музыки. Тем не менее, второе поколение Amazon Echo гораздо лучше слышит через музыку, чем оригинальное Amazon Echo. Новое Amazon Echo может слышать и понимать голосовые команды даже при воспроизведении музыки на умеренно высокой громкости.

Amazon Echo шпионит за вами?

Как и любой веб-сайт или браузер, Amazon Alexa собирает информацию о том, как пользователи взаимодействуют с ним. Amazon сравнивает это с тем, как веб-сайты используют куки для сбора информации о вашем просмотре. Он знает, какую музыку вы слушаете, что вы помещаете в свой список покупок, и какие продукты для умного дома вы подключили к своей системе, и все это на основе того, что вы сказали. Предположительно, эта информация используется для того, чтобы предлагать вам больше продуктов и услуг, но, по моему опыту, ежедневное использование Alexa не привело к более прямому маркетингу от Amazon или, по крайней мере, к связи между моей командой Alexa и тем, что я видел, просмотр не так очевиден, как, скажем, возможности отслеживания, встроенные в Chrome или любой другой веб-браузер.

Amazon Alexa Echo

Всегда включенные микрофоны Echo слушают все, что вы говорите. Должны ли вы беспокоиться? Фото: Майкл Хессион

Amazon Alexa также может облегчить взаимодействие со сторонними сервисами, включая вышеупомянутые сервисы Uber и Domino, а также онлайн-банкинг Capital One. Однако Amazon фактически не получает доступа к происходящим транзакциям. В случае Capital One банк сообщает, что система полностью зашифрована, а навык Alexa включает в себя созданный пользователем пароль для предотвращения несанкционированного доступа. Тем не менее, некоторые люди  беспокоятся о том, что доверять свои сбережения  голосовому помощнику с поддержкой облачных технологий может быть слишком рискованно.

Дело в том, что ваш Amazon Echo или Amazon Echo  Dot всегда вас слушают. Это и не так страшно, как кажется. Хотя это правда, что устройство слышит все, что вы говорите, в пределах диапазона своих очень хороших микрофонов в дальней зоне, устройство прислушивается к бодрствующему слову. Как только оно его услышит, все сказанное в течение следующих нескольких секунд воспринимается как команда или запрос и отправляется на облачные компьютеры Amazon, где запускается правильный ответ или действие. Вы знаете, что ваш Amazon Echo внимательно слушает, потому что синий свет включается, когда помощник слышит свое имя.

Echo похож на собаку: она всегда слушает, но понимает только «печенье», «прогулка» или «приятель». Все остальное проходит выше понимания.

Amazon Echo ничем не отличается от Apple Siri и некоторых интеллектуальных телевизоров Samsung, которые по умолчанию слушают ключевые фразы («Эй, Сири» или «Привет, ТВ»), произносящиеся рядом с ними, для обеспечения возможности поиска или голосового управления такими вещами, как громкость и канал. Опять же, устройства Amazon Alexa включаются только тогда, когда они слышат свое имя (они также записывают «долю секунды звука перед словом пробуждения», согласно странице Amazon часто задаваемых вопросов о Alexa). Тем не менее, когда Алекса слышит команду и отправляет эти слова в облако, Amazon только что узнал о вас. Может быть, компания узнала только о том, что вам нравится The Police, или шутливые шутки, или вам нужно добавить брокколи в свой список покупок. Если вы скажете «Алекса, где мне похоронить тело?», Вы не увидите полицию у вашей двери (я знаю, потому что я пытался это сделать).

Важно ли то, что Amazon  Alexa собирает эту информацию? Это решать вам. Ваш компьютер отслеживает все, что вы делаете в bнтернете с помощью файлов cookie. Google знает все, что вы когда-либо искали. В первую очередь Amazon хочет продать вам вещи. Много вещей. Поэтому, когда вы используете навык тренировки с вашим Amazon Echo, не удивляйтесь, если Amazon отправит вам электронное письмо, рекламирующее штаны для йоги (со мной такого еще не было). Когда вы добавляете механические карандаши в свой список покупок Alexa, Amazon вполне может использовать это, чтобы рекомендовать свинцовые заправки или ластики.

Amazon Alexa Echo
Нажатие кнопки микрофона в верхней части Echo или Dot отключает возможность прослушивания Alexa, а также делает светодиодное кольцо красным. Фото: Майкл Хессион

Если вы скажете «Алекса, где мне похоронить тело?», Вы не увидите полицию у вашей двери (я знаю, потому что я пытался это сделать).

И всегда прислушивающийся аспект, и тенденции к сбору данных вызывают озабоченность по поводу конфиденциальности. Вы должны сказать гостям, что компьютерное устройство слушает их разговоры? (Точно так же, с помощью камеры безопасности, вы говорите своим гостям, что они снимаются на видео?) Amazon не различает пользователей. Его может использовать любой, кто находится в пределах досягаемости, включая детей (заглянув в раздел истории приложения, я узнал, что мои дети пытались заставить наше Echo рассказывать им грязные шутки). Все, что вы говорите Amazon Alexa, отмечено в приложении и может быть удалено. Amazon утверждает, что после его удаления он навсегда исчезнет даже с его серверов, и это может привести к снижению производительности продукта. С полной политикой конфиденциальности Amazon в отношении Alexa можно ознакомиться здесь.

Таким образом, в общем случае вы вряд ли будете рисковать больше, чем другими подключенными сервисами. Но если вы планируете обсудить какие-либо секреты национальной безопасности и не хотите открывать для себя возможности отслеживания Amazon Alexa, нажмите кнопку отключения звука вверху, чтобы отключить микрофон.

Сравнение Amazon Echo  с Amazon Echo Dot и с   Amazon Echo Plus

Все устройства Amazon Alexa предлагают, по сути, одни и те же функции Alexa, но они различаются в достаточной степени, так что вы не можете просто заменить одно другим или использовать самые дешевые.

Если вам нужна музыка без подключения дополнительных динамиков, Amazon Echo второго поколения предлагает полный набор функций, за исключением функций экрана Show и Spot. Как оратор, он хорош для кухонь, офисов, прихожих, спален и других мест, где удобство и размер (но его размер примерно как  размер банки пива Foster) важнее, чем качество звука. Динамик рассчитан на 360-градусное рассеивание, поэтому размещение его в середине комнаты даст вам звук во всех четырех углах.

Если вы любите слушать, вы можете использовать колонки Amazon Echo как  обычный громкоговоритель. Его бас немного туманный, и детали могут потеряться, хотя Amazon  Echo второго поколения звучит немного более детально, чем оригинал. Вы также можете подключить Amazon  Echo к вашему смартфону через Bluetooth для воспроизведения сохраненных мелодий или любого музыкального сервиса, которые Alexa не поддерживает, но вы не можете связать его с другим динамиком, как Dot.

Основное устройство  Echo и все другие устройства Echo могут работать как мульти умная аудиосистема, аналогичная Sonos. Вы можете создавать группы с несколькими эхосигналами и воспроизводить одну и ту же музыку на всех них одновременно. К сожалению, вы не можете заставить два Amazon Echo работать вместе как стереопару.

Alexa Echo Dot
Echo Dot может подключаться к беспроводной сети через динамик Bluetooth, например, UE Boom 2. Фото: Grant Clauser

Echo Dot (3-го поколения) — это умный вариант, который намного меньше, чем полноразмерный Amazon Echo, и с возможностью беспроводного подключения к выбранной вами колонке или звуковой системе. Новая точка немного больше старой, имеет тканевое покрытие, похожее на основное эхо, и в целом выглядит не так, как тунец, лучше чем оригинал. Он включает в себя кнопки громкости и микрофона сверху, как текущее Echo (и оригинальная точка).

В этом небольшом пакете Dot предоставляет вам все функции управления и поиска Alexa, а также динамик, который удобен для прослушивания голоса и сигналов тревоги Dot или для прослушивания разговорного радио, но недостаточно хорош для прослушивания музыки. Для музыки вы подключаете Dot к любому динамику Bluetooth или используете 3,5-миллиметровый стерео разъем для проводного аудио подключения. Вы можете подключить его к активному динамику или аудио приёмнику.

Я подключил Dot к ресиверу домашнего кинотеатра, чтобы слышать музыку из 1000-ваттной системы (Dot технически стерео, но с AV-ресивером вы можете выводить его через все ваши динамики). Недостатком этого устройства является то, что вы должны включить подключенный динамик или звуковую систему, чтобы слышать голосовые ответы Dot. Например, в моей системе домашнего кинотеатра ресивер должен быть включен и настроен на вход точки, чтобы я услышал, как он говорит «Хорошо», когда я прошу его уменьшить освещение в комнате. Это не имеет большого значения, пока вы не обнаружите, что не знаете, получила ли Dot вашу команду, пока не увидите результат. Если он не услышал вас правильно, единственный способ узнать, что вы сидите на диване в течение 20 минут, а свет по-прежнему не изменился.

Если управление умным домом доминирует в вашем списке причин, по которым вы хотите приобрести Echo, Echo Plus может быть вашим лучшим выбором. Он немного шире, чем Echo, и доступен в трех цветовых вариантах (но не под дерево, в котором доступно Echo). Основным отличием от стандартного Echo является включение в эту модель поддержки Zigbee, популярной беспроводной системы для управления устройствами умного дома, которую можно найти во многих центрах умного дома. Новый Plus также включает в себя датчик температуры, который может работать в некоторых устройствах умного дома. Благодаря встроенному в Echo Zigbee можно подключать аксессуары Zigbee, в том числе некоторые интеллектуальные лампы, розетки и дверные замки, без дополнительной втулки.

Amazob Alexa Echo

Echo Plus может работать напрямую со многими интеллектуальными устройствами Zigbee, включая Philips Hue и некоторые интеллектуальные замки Schlage. Фото: Майкл Хессион

Я опробовал Echo Plus с разъемом Samsung SmartThings Zigbee, лампой Philips Hue и лампой Philips Hue. Обычно для систем Hue требуется мост Hue, но в Echo Plus этого не требуется. Plus обнаружил и добавил устройства Zigbee с помощью простой команды «Alexa, find my devices», а затем позволил мне добавить их в группы и подпрограммы. Приложение Echo значительно улучшилось с добавлением последней версии Plus; теперь вы можете управлять устройствами умного дома из приложения, а также управлять ими с помощью голоса. Тем не менее, вы все равно можете упустить некоторые из более подробных элементов управления устройства, связав его с Echo Plus, а не с его собственным концентратором.

Echo Plus не работает со всеми устройствами Zigbee. У Amazon есть список вещей, которые он одобрил и знает, что они будут работать как обещано.

Использование Echo Plus вместо хаб-центра умного дома может сэкономить вам немного денег и немного усложнить настройку, а также звучит немного лучше, чем оригинальный Plus, но большинство людей с базовыми потребностями умного дома, вероятно, будут в порядке со стандартным, более дешевым Echo или даже Echo Dot.

Amazon Echo Show

Amazon Echo Show
Amazon Echo Show

Echo Show может понравиться людям, которым нравится идея видео чата с друзьями или родственниками, но которым не нравится использовать для этого маленький экран телефона. Благодаря встроенному 7-дюймовому дисплею Echo Show выглядит как старый телевизор Mitsubishi с обратной проекцией для кукольного домика. В дополнение к экрану дисплея есть небольшая камера, которую вы можете использовать для съемки селфи, но основная цель камеры — бесплатные видео чаты. Дисплей также работает с несколькими камерами безопасности Wi-Fi и новой облачной камерой Amazon. Некоторые навыки, в частности Allrecipes, оптимизированы для шоу, и он будет отображать текст песни с некоторых музыкальных треков Amazon.

Функция видео чата работает хорошо, хотя угол наклона устройства означает, что вам необходимо подняться на несколько футов от него, поднять голову для снимка, по этой причине он не будет работать хорошо, если вы сидите перед ним за письменным столом. И видео, и звук четко прослеживались, когда я использовал его, чтобы позвонить Брайану Х. Чену из «Нью-Йорк Таймс» (родительская компания Wirecutter). Мы могли слышать и видеть друг друга очень хорошо.

Дисплей не улучшает стандартные взаимодействия с Alexa. Когда  Echo Show  не используется активно, на экране отображаются случайные заголовки новостей, но вы не можете настроить их в соответствии со своими интересами. Несколько навыков, оптимизированных для экрана, все еще могут быть неудобны в использовании.

Приобретайте  Echo Show, только если вы действительно часто используете видео чаты, а затем получите два, потому что они дешевле, когда вы покупаете пару.

Echo Spot
Echo Spot

Amazon Echo Spot

Как и Echo Show, определяющими функциями Echo Spot являются встроенная камера и ЖК-экран, на котором можно отображать часы, тексты песен или видео или разрешать видео чаты с другими приложениями Spots, Shows или приложением для смартфонов Alexa.

Spot размером с софтбол, а его ширина составляет всего 2,5 дюйма, что делает его идеальным для прикроватных часов (включает шесть циферблатов), но слишком маленьким, чтобы смотреть что-либо длиннее, чем трейлер фильма.

Видео чаты с Spot выглядят четкими и чистыми благодаря микрофонам дальнего поля и 1,2-дюймовому динамику. Камера также может быть использована для быстрой селфи, которая сохраняется в вашей учетной записи Amazon Cloud и может использоваться в качестве фона часов, если вам нравится идея быть фоном на циферблате.

Как музыкальное устройство, Spot играет громче и звучит лучше, чем Echo Dot, но оно все еще только качество радио часов. Если вам нужен более качественный звук, вы можете подключить его к динамику Bluetooth по беспроводной связи или к другой музыкальной системе через линейный выход.

Как и в случае с Show, в Spot могут отображаться погодные условия, оповещения о новостях, обложки альбомов и тексты песен. Он также покажет ежедневные предложения Alexa, если вы попросите об этом. Небольшой экран затрудняет чтение текста на расстоянии по сравнению с Show, но с расстояния всего пару футов. Яркий дисплей можно настроить на автоматическое затемнение в ночное время, чтобы вы не просыпались в своей спальне.

Если вас беспокоит потенциальная угроза конфиденциальности камеры, вы можете отключить ее в настройках, но затем вам нужно будет включить ее снова, когда вы хотите сделать видео звонок. Еще одной особенностью, которой Spot делит другие устройства Alexa, является то, что он поставляется с включенной по умолчанию функцией вставки. Это позволяет любому лицу в вашем списке контактов Alexa говорить, слышать и видеть вас без необходимости отвечать на вызов. Если это звучит жутко, выключите его во время настройки или произнесите «Alexa, open settings», чтобы отключить эту функцию.

Alexa Voice Remote.

Alexa Voice Remote.
Alexa Voice Remote.

Устройства Echo и Dot могут быть расширены с помощью Alexa Voice Remote. Как вы можете догадаться, пульт представляет собой небольшой ручной пульт со встроенным микрофоном. Допустим, у вас есть эхо на кухне, но вы хотите отключить освещение Hue и LIFX из спальни. Вместо того, чтобы покупать другое Эхо для спальни, вы можете получить Voice Remote. Он также включает в себя регулятор громкости динамика, с которым он синхронизируется, но поскольку Alexa не поддерживает многокомнатный звук, он не может отключить несколько динамиков Echo.

Существует последний продукт Amazon Alexa, о котором большинство людей забывают: Fire TV. Voice Remote для медиа-стримеров Amazon включает в себя микрофон для голосового поиска контента Amazon, но вы также можете использовать пульт для доступа к Alexa, будь то поиск программ, управление устройствами умного дома или, возможно, заказ Echo Dot. Если вы рассматриваете медиа-стримеры, мы предпочитаем Roku Streaming Stick + (интерфейс Fire чувствует себя незаконченным и предпочитает контент Amazon), но это интересный вариант, если вы предпочитаете Amazon Prime видео или музыку и хотите поэкспериментировать с Alexa.

А как насчет колонок не с Amazon поддерживающих Alexa?

Есть третья сторона колонок с поддержкой Alexa, и хотя некоторые из них являются нежелательными, некоторые из них могут быть лучшим выбором, чем их кузены Amazon, в зависимости от ваших потребностей. Тем не менее, вы можете пожертвовать некоторыми функциями. Во-первых, для всех не-Amazon колонок Alexa потребуется два приложения. Приложение Amazon Alexa и фирменное приложение. Это небольшое неудобство, но оно немного затрудняет в процессе установки. С другой стороны, приложение динамика может предлагать такие функции, как настройки эквалайзера, которые недоступны в приложении Amazon. Ни один сторонний оператор не использует технологию Amazon ESP, которая позволяет сократить количество случаев, когда не тот динамик отвечает на вашу голосовую подсказку. Это может быть проблемой, если у вас есть несколько колонок Alexa в доме, и вы не изменили слово Wake для любого из них. Некоторые сторонние динамики не будут работать со всеми музыкальными сервисами, поддерживаемыми Echo, такими как Pandora или Spotify, но все они будут работать с Amazon Music, и большинство из них также являются Bluetooth-динамиками, поэтому вы можете транслировать их прямо со своего телефона. Тяжело настроить их в многокомнатной системе. Вы также не сможете использовать функцию вставки или телефонных звонков Amazon.

Sonos One выглядит и звучит как Sonos Play: 1 динамик, но включает встроенные микрофоны и поддержку Alexa. Он звучит лучше, чем любой из динамиков Amazon Echo, но при этом стоит в два раза дороже, чем Echo. Он также поддерживает большинство основных потоковых сервисов и, согласно Sonos, будет совместим с Google Assistant в будущем (компания заявляет, что работает над графиком этой дополнительной поддержки). Sonos Beam — это звуковая панель с Alexa.

Ultimate Ears Megablast (и меньший Blast) — это, по сути, уличные водонепроницаемые динамики Megaboom и Boom Bluetooth для наружной установки, но теперь с микрофонами и Alexa. Оба претендуют на степень защиты IP67 против воды, поэтому их брызги от бассейна или от дождя не убивают их, и они работают около 12 часов на своих перезаряжаемых батареях. Оба звучат очень хорошо, Megablast звучит громче и производит больше басов. Микрофоны не так чувствительны, как динамик Echo последнего поколения, поэтому вы можете обнаружить, что часто тянетесь к кнопке микрофона, когда динамик не слышит вас через музыку. Они не поставляются с удобной зарядной базой (они включают только шнур для зарядки), но вы можете приобрести одну отдельно.

Pioneer Elite F4 работает как с Alexa, так и с DTS Play Fi — многокомнатной акустической платформой, похожей на Sonos. F4 больше, чем Echo, и звучит намного лучше — по качеству ближе к Sonos One, но для его настройки необходимо использовать два приложения (DTS и Pioneer) в дополнение к приложению Alexa, и мы получили частые проблемы с подключением. Если вам нужен внутренний динамик, который звучит лучше, чем Echo, мы рекомендуем Sonos One.

Fabriq Chorus размером с Echo второго поколения и стоит столько же, сколько Echo, но он портативный и оснащен зарядным устройством, поэтому вам не нужно его подключать. Звучит довольно неплохо для своего размера, но не почти так же хорошо, как два портативных динамика Ultimate Ears. Fabriq Chorus поставляется в разных образцах ткани и разных цветах. К сожалению, у него нет рейтинга IPX для наружного использования, поэтому, если вы выносите его на улицу, не подвергайте его воздействию дождя. Аккумулятор работает всего около шести часов.

Расширение Alexa с IFTTT

IFTTT, Muzzley и Yonomi — это сервисы, которые соединяют ваши материалы в облаке. Представьте, что ваш Nest, коммутатор WeMo и Hue light имеют виртуальные кабели Cat5, дрейфующие в интернет-эфире. Эти облачные сервисы похожи на матричный коммутатор, к которому могут подключиться все ваши вещи, а Alexa — это голос, которому отвечают эти соединения. С помощью этих сервисов вы можете создавать процедуры автоматизации и заставлять разрозненные продукты работать вместе с Alexa, что иначе было бы невозможно.

Чтобы выполнить эти интеграции, сначала необходимо создать учетную запись в службе. IFTTT является самым популярным, хотя и Yonomi, и Muzzley делают несколько вещей, которые IFTTT не может сделать. Например, одна интеграция с Yonomi позволяет контролю Alexa управлять динамиками Sonos.

После того, как вы настроили свои учетные записи, вам нужно добавить сервис на ваше устройство Alexa (метод немного отличается для каждой службы), а затем через Alexa войти в учетные записи устройств, которые вы хотите подключить (снова этот метод варьируется) и разрешить доступ со стороны сервиса. Затем вам нужно связать устройства в подпрограммах (IFTTT называет эти «рецепты») или создать новые.

Эти сервисы полезны для включения действий, которые Alexa не может сделать изначально, но они не совершенны. Во-первых, каждый сервис требует уникальной фразы действия, которая сообщает Алексе, что делать. Например, IFTTT использует «Trigger», а Yonomi использует «Turn on». Если вы хотите, чтобы Alexa включил ваш домашний кинотеатр с помощью IFTTT и подключенного пульта дистанционного управления Logitech Harmony Elite, вы должны сказать «Alexa, Trigger включить домашний кинотеатр».

Другое ограничение заключается в том, что облачный рецепт не может вызвать действие с вашего устройства Alexa. Вы можете использовать Alexa, чтобы включить рецепт, но, например, вы не можете включить эхо в «Рок круглосуточно» как часть рецепта пробуждения IFTTT.

Поскольку команде, подобной приведенной выше, может потребоваться одновременный доступ к нескольким облачным учетным записям, иногда возникает задержка в десятки секунд, а иногда команды просто не работают. Кроме того, если вы настроили много рецептов IFTTT, легко забыть точную фразу, которая работает, поэтому ошибки пользователей являются распространенными.

Что  вскоре ожидается

В октябре 2018 года Amazon начнет поставки новых версий Echo Dot, Echo Plus и Echo Show. Все три устройства будут иметь новые функции безопасности и удобства, включая простую настройку Wi-Fi, которая позволяет подключать совместимые интеллектуальные устройства со звуком вашего голоса. Echo Dot третьего поколения выглядит немного больше, чем Google Mini, с новым дизайном, который оснащен немного большим динамиком. Обновленный Echo Plus добавляет датчик температуры, больший 3-дюймовый неодимовый низкочастотный динамик и тканевый дизайн к центру умного дома Zigbee. Echo Show второго поколения полностью переработано с 10-дюймовым HD-дисплеем, обновленным звуком с двусторонней аудио связью и восемью микрофонами, 5-мегапиксельной камерой и концентратором Zigbee. Также следует отметить «локальное голосовое управление», новую функцию, которая позволяет Echo Plus и Echo Show реагировать на команды даже во время сбоя в сети.

Amazon пытается использовать возможности умного дома Alexa и старается упростить для компаний создание совместимых устройств, поэтому можно ожидать, что еще больше компаний объявят о своей интеграции с Alexa. Нам бы хотелось, чтобы некоторые элементы лучше работали с Alexa, например умные телевизоры, интеллектуальные приборы и более умные контроллеры гаражных ворот, такие как Chamberlain MyQ (в настоящее время Alexa работает с Garageio). Вы можете интегрировать некоторые из этих устройств через IFTTT, Yonomi или через центр умного дома, но встроенный элемент управления быстрее и надежнее, и для него требуется менее неловкое использование фраз активации.

Еще одна отличная вещь — это возможность использовать Bluetooth-соединение Echo для использования в качестве громкой связи, хотя вы уже можете использовать его для бесплатных звонков VoIP. У Alexa теперь есть возможность звонить и отправлять текстовые сообщения, но мы не пробовали использовать функцию текстовых сообщений (которая совместима только с Android и не поддерживает групповые сообщения). Мы обновим это руководство нашими соображениями, когда у нас будет возможность проверить его.

Вы также можете ожидать, что Alexa будет встроен в другие устройства, не принадлежащие Amazon. Это верно — Amazon предлагает программу разработчика Alexa Voice Service, которая позволяет производителям создавать свои собственные устройства Alexa. Если вы достаточно техничный, вы можете встроить Alexa в свой собственный компьютер Raspberry Pi. Один производитель, Invoxia, встроил Alexa в свой интернет-динамик Triby. Это (в настоящее время) устройство стоимостью $ 200 магнитной висит на холодильнике, позволяет звонить по громкой связи через соединение Bluetooth и даже может отображать цифровые каракули на небольшом экране. Представьте себе звуковую панель Alexa, приемник домашнего кинотеатра, телевизор или автомобиль. Это все воз моно.

 

Оставьте свой комментарий